Manipulación en la nanoescala de las respuestas celulares en andamiajes de hidrogeles topografiados para modelización tridimensional de tejido neural y su reparación (NASCENT)

Uno de los mecanismos naturales para combatir enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, Parkinson o Huntington es la generación de nuevas neuronas a partir de células madre neurales (NSC), proceso conocido como neurogénesis. En este, las NSC proliferan y migran al sitio lesionado y se diferencian en nuevas neuronas. Sin embargo, este programa regenerativo endógeno es ineficaz y solo unas pocas neuronas recién nacidas pueden sobrevivir en el entorno lesionado/enfermo, lo que impide la restauración completa de las funciones motoras y cerebrales originadas por la enfermedad neurodegenerativa. Por lo tanto, existe una clara necesidad insatisfecha de estrategias efectivas para reemplazar el tejido neural destruido y atenuar los síntomas debilitantes. A pesar de la manipulación de NSC endógenas, la liberación de proteínas neuroprotectoras / regenerativas por infusión cerebral directa, terapias génicas, o nanoformulaciones farmacológicas como nuevos enfoques terapéuticos, todavía existen problemas muy importantes por resolver asociados a estas terapias. Por ello, en el marco de NASCENT los grupos GFCP, NANOMAG e I+D Farma desarrollaron nuevos hidrogeles y matrices poliméricas nanoestructuradas  que reproducen, dentro de lo posible, la estructura compleja del tejido del sistema nervioso central explotando su capacidad de autoasociarse y liberar moléculas bioactivas bajo estímulos externos (en particular, campos magnéticos), permitiendo la modelización de las respuestas biológicas de las células madre neuronales , esto es, su adhesión, proliferación y diferenciación.

Esquema simplificado del proceso de formación de andamiajes nanoestructurados con patrones anisótropos.